Guía de los diferentes AHAs y sus beneficios para la piel

Seguimos con la serie de ácidos y hoy toca el último tipo: los alpha-hydroxy ácidos o AHA. Al contrario que con los anteriores, el BHA (o ácido salicílico) y la vitamina C, que son un ácido concreto en cada tipo, los AHA son una lista de diferentes ácidos.

Hay muchos, pero hoy nos centraremos en los más conocidos y, a su vez, los más estudiados y de los que se han probado sus efectos y beneficios.

Qué son y cómo funcionan los AHA

De los BHA decíamos que son solubles al aceite, por lo que su función principal es deshacer los componentes grasos que mantienen unidas las células muertas de la piel, tanto en la superficie como dentro de los poros. Esta suciedad y células muertas junto con la grasa de la piel que se acumula en los poros es la que forma, por ejemplo, los puntos negros y blancos.

Los AHA, por contra, son solubles en agua, por lo que actúan en la superficie de la piel y no penetran tanto como el BHA. Exfolian la superficie de la piel y ayudan a acelerar la renovación celular. Este ciclo de renovación celular se ralentiza con la edad y hace que nuestra piel se vea más apagada, por lo que ayudarla con exfoliantes es un paso importante en la rutina para mejorar el aspecto de la piel.

Otra función primordial, que es lo que más los diferencia del BHA, es que hidratan la piel, y por eso se suelen recomendar para pieles secas, aunque todo tipo de pieles se pueden beneficiar del ellos .

Los AHA son de origen natural. Algunos provienen por ejemplo de las frutas, pero eso no quiere decir que puedas ponerte zumo de frutas o de cítricos, por ejemplo, en la cara, ni usar las recetas caseras que se pueden encontrar en internet. Ya que no están formulados al pH adecuado y pueden ser muy agresivos para tu piel.

Beneficios de los AHAs

Cada uno de los diferentes AHAs tiene sus propiedades, y aunque la mayoría son compartidas, sus efectos son más pronunciados en unos ácidos que en otros.

  • a un pH y concentración adecuada exfolian la piel
  • consiguen una textura más suave
  • mejoran la firmeza de la piel con el tiempo al promover la producción de colágeno
  • reducen la apariencia de las arrugas
  • reducen las manchas de pigmentación y daños visibles producidos por el sol

Los tipos más usados y conocidos de AHA son el ácido glicólico y el láctico, aunque podemos encontrar también ácido málico, cítrico, mandélico y tartárico en algunos productos.

Cómo usarlos y qué productos son los adecuados

Antes de empezar a usar los AHA es importante saber cómo utilizarlos para que puedan hacer su efecto, e introducirlos en nuestra rutina poco a poco para evitar sobre exfoliaciones.

En este post te explico las condiciones tienen que tener los AHA para que funcionen de verdad, ya que dependen del pH y de la concentración. Como recordatorio buscaremos un pH entre 3 y 4, y concentraciones entre 4-10%.

Mi experiencia con los AHA es un poco desigual. Con algunos productos he visto más cambios que con otros, aunque en general si noto que me ayudan a mantener la textura suave y luminosidad de mi piel. Hay tantas opiniones positivas sobre ellos, que merece la pena probarlos. Además siempre es bueno tener en nuestra rutina algún producto que ayude a eliminar las células muertas.

Os dejo a continuación los beneficios de cada tipo de ácido, junto con los productos que yo he usado, pero tienes algunos más en este post específico sobre las manchas.

Ácido glicólico

Es el mas es estudiado de todos los ácidos, y junto con el ácido láctico, el que mejores resultados da. Proviene de la caña de azucar o la remolacha, aunque la forma más común es cosmética es sintética, ya que es más fácil de estabilizar.

Tiene la molécula más pequeña de todos los AHAs, lo que hace que penetre más profundo y más rápido que el resto. Esta capacidad de penetración lo hace el más efectivo, pero a la vez es el más irritante y puede que las pieles sensibles no lo toleren bien.

Es capaz de estimular la producción de colágeno, lo que ayuda a dar firmeza a la piel y reducir las arrugas. Su acción exfoliante ayuda a reducir las manchas de pigmentación, actuando desde las capas más interiores de la epidermis e incluso en la parte más superior de la dermis.

Esta capacidad exfoliante, como con todos los ácidos, sólo existe cuando el producto está formulado a un pH bajo. Pero la ventaja del ácido glicólico es que a un pH más alto y bajas concentraciones mantiene las propiedades hidratantes, ya que es una molécula higroscópica, es decir, que atrae el agua, y además ayuda a la piel a mejorar la capacidad de retener esa humedad.

Productos con ácido glicólico

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Mizon AHA 8% Peeling Serum: Es el primer ácido que usé y con el que mejores resultados vi. Supongo que el hecho de ser el primero y con la mayor concentración influyó. Y justamente por tener la mayor concentración hay que tener mucho cuidado al empezar a usarlo. Me pasé usando a la vez este producto y la vitamina C y me sobre-exfolié. Lo tenéis en eBay por unos 17€ los 40ml con gastos de envío incluidos.

The Ordinary Glycolic Acid 7% Toning Solution. Muy económico y lleva 240ml. Además la fórmula incluye aloe vera, aminoácidos y ginseng. Como lo he usado cuando mi piel ya está muy acostumbrada a los ácidos, no he notado cambios en la textura o arrugas, pero si algo más de hidratación. Yo lo compro directamente en su web: Deciem (240ml por 8,70€).

Pixi Glow Tonic. Cogí el tamaño pequeño para mi calendario de adviento personalizado. Es el que tiene el porcentaje de ácido glicólico más pequeño, un 5%, por eso lo he introducido en mi rutina desde que estoy usando retinol. El retinol acelera la renovación celular, pero no elimina esas células muertas, por lo que es bueno ayudarle con un AHA. Pero como el retinol es potente, es mejor usar un AHA suave al principio, hasta que nuestra piel tolere bien el retinol. Yo lo uso 1 o 2 días en los descansos entre las noche de retinol, y me gusta lo suave que es con mi piel. Lo tenéis en Sephora: 100ml por 12,55€, y 250ml por 23,5€.

Ácido láctico

Proviene de la lecha, aunque también lo produce el cuerpo cuando se hace mucho deporte. Hace lo mismo que el ácido glicólico, pero al tener una molécula un poco más pequeña, penetrar menos y lo hace algo más despacio, por lo que es ideal para pieles más sensibles, ya que resulta menos irritante que el ácido glicólico. Aún así sigue manteniendo la capacidad de penetrar en las capas profundas de la epidermis, por lo que también promueve la producción de colágeno, mejorando la firmeza de la piel.

Exfolia la piel, eliminando las células muertas de la capa exterior de la piel, reduciendo las arrugas y aportando luminosidad a la piel. Ayuda también a eliminar las manchas al acelerar la renovación celular e inhibir la producción de melanina.

Aumenta los niveles de humedad en las capas superiores de la piel y las ceramidas, mejorando la función barrera y la resistencia de la piel, y protegiendo frente a la sequedad y la descamación.

Productos con ácido láctico

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The Ordinary Ácido láctico 5% + HA. Este ácido láctico es suave, pero lo usé después del glicólico al 8% y no vi grandes resultados con el. Una ventaja que tiene es que incorpora ácido hialurónico a la fórmula, por lo que potencia aún más el poder hidratante. Lo tenéis por 6,50€ los 30ml en su web.

Ácido málico

Se encuentra en algunas frutas, como las manzanas, pero también se puede producir sintéticamente, que es una versión mas estable.

Su molécula es mayor que la de los ácidos glicólico y láctico. No tiene propiedades hidratantes, pero ayuda a reducir el melasma, es antioxidante, y aunque mucho menor sigue teniendo efecto exfoliante. No suele usarse de manera aislada, sino combinado con otros AHAs, para tener una exfoliación a diferentes niveles.

Ácido tartárico

Su molécula es más grande que la del ácido málico y casi el doble que la del glicólico. Se da de manera natural en las uvas, por lo que está presente también en el vino, aunque en los productos cosméticos normalmente se usa la forma sintética.

Aunque puede exfoliar la piel si está en concentraciones similares a las del glicólico o láctico, su función principal es la de ayudar a mantener el rango de pH que otros AHA necesitan para hacer su trabajo. Por eso aparece en los productos junto a otros AHAs, lo que además proporciona exfoliación en diferentes capas de la piel por los diferentes tamaños de moléculas.

Productos con ácido tartárico

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The Ordinary AHA 30% + BHA 2% Peeling Solution. Al ver que mi piel me pedía porcentajes más altos de AHAs me atreví a probar este producto. Lleva un 30%, combinando ácido láctico, glicólico, tartárico y cítrico, además de un 2% de BHA. Recomiendan no usarlo más de 2 veces a la semana, se aplica sobre la piel limpia y seca, se deja actuar como mucho 10 minutos y se retira con agua.

Llama sobre todo la atención el color rojo sangre, pero no tiñe. Se trata de un producto muy fuerte. Es normal notar picor los primeros segundos, pero si tu piel no está acostumbrada a usar ácidos de forma habitual, puede ser demasiado agresivo y notarás un picor fuerte, por lo que es mejor que lo retires sin esperar esos 10 minutos.

Me gusta la sensación de piel suave que deja. Es muy efectivo, pero para mi se trata de un producto de efecto choque. Me gusta más usar ácidos algo más suaves, pero de forma más constante en mi rutina. Por eso me cuesta encontrar un hueco para este tan fuerte, ya que si lo uso no me gusta ponerme vitamina C al día siguiente u otros ácidos. Y ahora con el retinol que estoy usando, que es bastante potente, evito estos ácidos para no irritar en exceso mi piel.

Lo tenéis por 7,20€ los 30ml en su web.

Ácido cítrico

Lo encontramos en los cítricos, pero no podemos usar el zumo del limón o la naranja directamente sobre la piel porque tienen un pH muy bajo e irritante para la piel.

Se usa en algunos productos en concentraciones pequeñas por su efecto antioxidante y para ajusta el pH, pero no se ha probado que tenga efecto exfoliante.

Ácido mandélico

Se extrae de las almendras amargas y no hay tantos estudios que respalden sus beneficios.

Tiene la molécula más grande de todos los AHA, por lo que es el que penetra de forma más lenta y esto lo hace la mejor opción para pieles más sensibles.

Puede hacer que nuestra piel produzca más grasa, así que no es recomendado para pieles grasas, pero las secas agradecen mucho este efecto.

Tiene un efecto antibacteriano que puede ser beneficioso para pieles con acné (cuyo origen sea bacteriano), por lo que se suele combinar con el ácido salicílico o BHA. También es antiinflamatorio y puede usarse si se tiene rosácea.

5 comentarios en “Guía de los diferentes AHAs y sus beneficios para la piel

  1. Hola,
    Se me ha acabado el Retinoide Granactive 2% de The Ordinary, que no me ha producido ninguna alergia, y como no he notado mejoría en mi piel, estaba pensando en comprar el Granactive Retinoid 5% en Escualeno. No sé si irritará la piel y si será mejor que el primero.
    Gracias,

    Luisa

    1. Hola Luisa,

      En cuanto haya experimentado un poco más con el retinol os haré una guia para saber cómo utilizarlo, ya que hay que ir con cuidado, y sobre todo para entender los diferentes productos y nombres que hay. Se mezclan muchos términos y no siempre es fácil saber si se sube de potencia o no.

      En el caso de The Ordinary, el paso natural desde el GR 2% es el que comentas, el GR 5%. Sigue siendo una forma de derivado de la vitamina A (que son todos los retinoides) bastante suave. Si te pasas al retinol normal, un porcentaje de 0,2% es más fuerte que este 5% de granactive retinoid porque son derivados diferentes de la vitamina A.

      Yo tampoco vi grandes resultados con el que has usado, pero es una especie de entrenamiento para tu piel, para que se vaya acostumbrando al retinol. Ya que empezar por ahi directamente es demasiado agresivo.

  2. Genial. Me has ayudado un montón. Muchas gracias.

  3. Hace unas semanas conoci este blog , y es , por lejos, el mas entretenido , serio e informado que he visto en español . Gracias por las informaciones y pruebas de productos que haces , son increibles . Me ha encantado !!!

    1. Muchas gracias a ti!!! Espero que sigas disfrutándolo mucho tiempo 😘

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